In un altro esempio di VR nella vita reale, gli scienziati del settore della Cornell University hanno scoperto che il formaggio mangiato in un piacevole ambiente VR aveva un sapore migliore dello stesso formaggio mangiato in una cabina sensoriale grigia.

Circa 50 relatori che hanno utilizzato cuffie per realtà virtuale mentre mangiavano hanno ricevuto tre campioni identici di formaggio. I partecipanti allo studio sono stati virtualmente collocati in una cabina sensoriale standard, una piacevole panchina e il fienile delle mucche Cornell per vedere video personalizzati VR a 360 gradi.

I partecipanti non erano a conoscenza del fatto che i campioni di formaggio erano identici e gustavano il sapore del formaggio molto di più nella stalla dei bovini rispetto alla cabina sensoriale o alla panchina virtuale.

Proprio così: il formaggio ha un sapore migliore in una fattoria virtuale che in qualsiasi altro luogo VR.

“Quando mangiamo, percepiamo non solo il gusto e l’aroma degli alimenti, ma riceviamo input sensoriali dai nostri dintorni – i nostri occhi, le orecchie, persino i nostri ricordi sull’ambiente circostante”, ha detto il ricercatore Robin Dando.

Per essere chiari, questa ricerca non è stata progettata per confermare se la VR potesse rendere il cibo più gustoso, ma anche se la VR potesse essere utilizzata come una sorta di banco di prova del gusto, permettendo ai produttori di permettere alle persone di provare cibi in posti diversi senza, ad esempio, metterli su un aereo o all’interno di un vero e proprio granaio di mucche. Poiché il cibo ha un sapore diverso in ambienti diversi, la possibilità di simulare questi ambienti in VR è molto utile.

“Questa ricerca convalida che la realtà virtuale può essere utilizzata, in quanto fornisce un ambiente coinvolgente per i test”, ha affermato Dando. “Visivamente, la realtà virtuale conferisce qualità dell’ambiente stesso al cibo che viene consumato, rendendo questo tipo di test economicamente efficiente.”